¿Qué son los metales tecnológicos? ¿Qué se puede encontrar con un detector de metales?

Si no sabe qué es lo que alimenta sus gafas de visión nocturna, un teléfono móvil o incluso los satélites en los cielos, son los metales tecnológicos. ¿Nunca has oído hablar de él? Dado que se trata de un término relativamente nuevo, es posible que muchos aún desconozcan su definición, pero el uso de metales específicos para el avance de la tecnología es algo con lo que probablemente esté familiarizado en su vida cotidiana.

¿Qué son y cómo se utilizan?

¿Son metales que se pueden buscar con un detector de metales?

¿Son valiosos?

Esta guía le llevará a través de muestras de metales tecnológicos, los fundamentos de cómo funcionan los detectores de metales, y qué metales se pueden encontrar con un detector de metales . Considere esto como su introducción 101 a los metales tecnológicos en el 21 siglo.

¿Qué son los metales tecnológicos?

Los metales se han extraído y utilizado de diversas maneras durante siglos y siguen siendo una forma de moneda y una oportunidad de inversión. Sin embargo, su uso en la tecnología es relativamente joven si se tiene en cuenta su larga existencia como fuente deseada por sus propiedades estructurales, versátiles y decorativas. Hoy en día, podemos utilizar los metales por sus propiedades magnéticas, eléctricas, electrónicas, de resistencia a la corrosión, de fósforo, de refracción de la luz y mucho más.

"Metales tecnológicos" es un término aceptable desde 2007, pero el concepto de utilizar metales dentro del sector tecnológico comenzó mucho antes. Por nombrar sólo algunas aplicaciones, piense en el mecanizado de precisión, la electrónica y los sistemas de armas militares.

La definición de los metales tecnológicos es bastante fluida, pero el consenso parece ser el de cualquier metal "raro" que tenga demanda, esté disponible y se utilice para el avance de la tecnología y los sistemas de ingeniería.

Aunque todas las listas siguientes se consideran metales tecnológicos, podemos desglosarlas en sus correspondientes categorías.

Metales preciosos:

  • Oro
  • Plata
  • Platino
  • Paladio
  • Rodio
  • Rutenio
  • Iridium
  • Osmio

Elementos de tierras raras (REE):

  • Cerio
  • Disprosio
  • Erbium
  • Europium
  • Gadolinio
  • PvP
  • Lantano
  • Lutecio
  • Neodimio
  • Praseodimio
  • Promethium
  • Samario
  • Escandio
  • Terbio
  • Thulium
  • Ytterbium
  • Yttrium

Metales menores:

  • Cobalto
  • Galio
  • Germanio
  • Indio
  • Litio
  • Selenio
  • Talio

Los metales menores no se encuentran ni se extraen en forma pura. Se producen como subproducto de los metales básicos mediante operaciones de minería y fundición. La lista de metales menores puede ser bastante amplia, ya que puede incluir materiales no metálicos. A lo largo de los 20 th En el siglo XX, hemos visto cómo algunos metales han pasado de la categoría de menores a la de mayores, como el níquel, el tungsteno y el aluminio, por nombrar algunos. Como tal, la lista que califica a un metal menor está en constante cambio, ya que la demanda y la disponibilidad están determinadas por su función principal en los dispositivos de alta tecnología.

Algunas aplicaciones específicas de la tecnología del metal son:

  1. Electrónica de consumo : teléfonos inteligentes, ordenadores portátiles, pantallas planas, etc.
  2. Industria del automóvil: vehículos eléctricos e híbridos, coches de pila de combustible, parabrisas que absorben los rayos UV, etc.
  3. Tecnología de iluminación y alumbrado: Bombillas LCD y LED, accesorios, productos electrónicos, etc.
  4. Fuente de energía alternativa: paneles solares, turbinas eólicas, medios de almacenamiento de electricidad, etc.
  5. Defensa crítica (Defensa militar/nacional): vehículos blindados y proyectiles, óptica y tecnología de sigilo, motores de reacción y cohetes, armas, satélites y radares, etc.

¿Qué metales tecnológicos se pueden encontrar con un detector de metales?

Cuando uno piensa en detectores de metales, rápidamente le vienen a la mente el oro y las armas. La prospección de oro y los controles con detectores de metales en un aeropuerto son los usos emblemáticos de estas importantes herramientas. Para poder determinar qué metales tecnológicos se pueden encontrar con los detectores de metales, repasemos brevemente cómo funcionan.

Los tres tipos principales de detectores de metales son la oscilación de frecuencia de batido, los circuitos VLF (de muy baja frecuencia) y los circuitos de inducción de pulsos (PI).

1. Oscilación de la frecuencia de los latidos

Este es el tipo más básico de detector de metales. Pueden detectar artículos como monedas, joyas y otros objetos metálicos a unos 60 centímetros bajo tierra. Las bobinas de cobre están conectadas a osciladores que producen una frecuencia y se transmiten a un altavoz para inducir un sonido audible al detectarlo.

2. VLF

La VLF también se conoce como balanza de inducción, y es la tecnología de detección de metales más utilizada en la actualidad. Incorpora el uso de dos bobinas: una bobina transmisora y otra receptora. La bobina transmisora utiliza la electricidad para crear un campo electromagnético en el que la polaridad del campo magnético es perpendicular a la bobina de alambre. Por ejemplo, si está orientado hacia el suelo, el detector de metales pulsará hacia abajo y hacia la bobina. El campo magnético que se ha creado también hace que un objeto conductor cree su propio campo magnético en la respuesta.

La bobina receptora, no afectada por el campo magnético de la bobina transmisora, entra en acción al detectar el campo magnético del objeto conductor. Se induce una corriente eléctrica que recorre la bobina que oscila a la misma frecuencia del campo magnético del objeto. A su vez, esta señal se envía a unos sensores que permiten al usuario interpretar los datos sonoros. Cuanto más fuerte sea el campo magnético del objeto, más fuerte será la corriente eléctrica, y esto suele significar que está más cerca de la superficie. Si el campo magnético es más débil debido a una corriente eléctrica más débil, podía significar que el objeto es mucho más profundo.

3. Inducción de pulsos

La inducción de pulsos es un tipo de detección más caro, aunque puede ser difícil distinguir tipos específicos de metal. Sin embargo, es extremadamente eficaz para detectar objetos conductores enterrados a gran profundidad en el suelo, la arena y el agua.

Detectores de metales por inducción de pulsos puede incorporar el uso de una sola bobina que actúe como transmisor y receptor, o puede tener muchas más que funcionen todas juntas. Esencialmente, la bobina envía pulsos potentes y cortos para crear un campo magnético que se disipa rápidamente, pero puede producir hasta 100 pulsos por segundo, sin embargo, la frecuencia variará entre modelos y fabricantes. Cuando hay un objeto conductor, el impulso se refleja esencialmente hacia la bobina. La interpretación de la longitud del pulso reflejado puede determinar si hay un objeto conductor, como una pepita de oro.

Sin entrar en la dinámica de los materiales diamagnéticos y ferromagnéticos, debería bastar con decir que los detectores de metales pueden detectar objetos con propiedades de alta conductividad eléctrica y/o permeabilidad magnética.

Entonces, ¿qué se puede encontrar con un detector de metales?

La mayoría de los metales preciosos se pueden encontrar con un detector de metales. En su forma natural, pueden ser difíciles de detectar debido a su rareza y a las respuestas de fase que son similares a las de los metales menos valiosos. Además, los vacíos formados naturalmente y las interferencias minerales pueden inhibir el flujo de conductividad. Otros elementos altamente detectables son:

  • Aluminio
  • Latón
  • Bronce
  • Cobre
  • Hierro
  • Dirigir
  • Níquel

Muchas veces, los buscadores de tesoros van detrás de las piedras preciosas y semipreciosas que los detectores de metales no pueden detectar a menos que estas piedras estén encerradas o engastadas en un metal, como las joyas perdidas. Pero, algunos elementos no metálicos en su forma pura pueden encontrarse alrededor de los mismos minerales que indican los depósitos de oro. Por ejemplo, si usted encontrar oro Puede ser un buen indicio de que las gemas de granate y la magnetita están cerca, y a veces donde hay oro, hay diamantes.

Cuando se trata de encontrar REEs o metales de tierras raras (REM) que se utilizan en dispositivos como los smartphones y otras tecnologías diversas, no hay datos concretos que sugieran que un detector de metales pueda detectar estos lantánidos. Incluso si se pudiera encontrar un yacimiento concentrado en la corteza terrestre, lo cual es muy difícil, la minería y la extracción de REEs específicos es un proceso caro y que requiere mucho trabajo.

Hay muchos más metales y elementos detectables por los detectores de metales, pero debe saber algunas cosas sobre su objeto. Si tiene una alta conductividad eléctrica o altas propiedades magnéticas, puede ser detectado. Sin embargo, la elección del detector de metales tendrá mucho que ver con la capacidad de detectar el objeto deseado.

Entre las consideraciones importantes a la hora de elegir un detector de metales se encuentran:

  • Necesidad de energía
  • Ajustes de sensibilidad y discriminación
  • Capacidades del terreno y del clima
  • Precisión, facilidad de uso y pruebas

Ser capaz de salir a la calle con su detector de metales y adquirir destreza en la interpretación de los datos, ya sea por un sonido o una aguja en movimiento, le ayudará a acercarse a la identificación de lo que está enterrado debajo.

¿Qué significa realmente "raro"?

Los metales preciosos son raros y, por lo tanto, muy valiosos, pero eso no ha impedido a los buscadores recreativos o incluso a los mineros profesionales encontrar vetas y depósitos concentrados. Sin embargo, la mayoría de los metales utilizados para la tecnología dependen en gran medida de la producción en masa de metales básicos.

Por otro lado, los elementos de las tierras raras no son tan raros como se cree. Son bastante abundantes en la corteza terrestre, pero son metales raros porque están muy dispersos debido a la actividad tectónica y a la meteorización durante millones de años. Encontrarlos en concentraciones sustanciales lo suficientemente altas como para justificar la economía de la minería, la extracción y la separación de los elementos de tierras raras de su estado ligado los convierte en raros.

Los metales tecnológicos, independientemente de su valor monetario, son cruciales para los órganos de gobierno mundiales para todo, desde la defensa nacional hasta el uso civil diario de la electrónica en miniatura y la iluminación de una casa. ¿Son valiosos los metales tecnológicos? En más de un sentido.